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Sinistri stradali: termini di denuncia e di prescrizione

Se l'avviso all'assicuratore va dato entro tre giorni, la possibilità di far valere il diritto permane in generale per due anni
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di Valeria Zeppilli – Quando si resta coinvolti in un sinistro stradale e si subiscono dei danni, occorre avere bene in mente quali sono i termini da rispettare.

Denuncia di sinistro

Innanzitutto c'è il termine per denunciare il sinistro, fissato dall'articolo 1913 del codice civile.

Tale norma stabilisce, infatti, che l'assicurato deve dare avviso del sinistro all'assicuratore o all'agente autorizzato a concludere il contratto nel termine di tre giorni da quello in cui il sinistro si è verificato o da quello in cui l'assicurato ne ha avuto conoscenza.

L'avviso di sinistro, sostanzialmente, ha lo scopo di permettere all'assicuratore di accertare con tempestività sia le cause che hanno determinato il sinistro che l'entità dei danni. Come chiarito dalla giurisprudenza (cfr. Cass. n. 1642/2000), tale funzione non esclude che l'avviso rappresenti anche manifestazione della volontà dell'assicurato di esercitare il suo diritto all'indennità e costituisca, quindi, anche un atto di costituzione in mora idoneo a interrompere la prescrizione.

In ogni caso, l'inosservanza dell'obbligo di dare tempestivo avviso del sinistro non rappresenta di per sé un motivo idoneo a far perdere all'assicurato la garanzia assicurativa: a tal fine, infatti, è necessaria la sussistenza di dolo o colpa nell'omissione (cfr. Cass. n. 24733/2007).

Prescrizione del diritto al risarcimento

L'altro termine (questa volta davvero fondamentale) che bisogna tener presente quando si resta coinvolti in un sinistro è quello prescrizionale: il diritto al risarcimento, infatti, si prescrive in due anni.

Andando più nel dettaglio, occorre guardare a quanto sancito dall'articolo 2952 del codice civile.

Tale norma, infatti, dopo aver affermato che il diritto al pagamento delle rate di premio si prescrive in un anno dalle singole scadenze, stabilisce che gli altri diritti che derivano dal contratto di assicurazione (quindi anche quello al risarcimento dei danni subiti a seguito di un sinistro) si prescrivono in due anni dal giorno in cui si è verificato il fatto su cui il diritto si fonda. Resta eccezionale l'ipotesi di contratto di assicurazione sulla vita, i cui diritti si prescrivono in dieci anni.

Con riferimento alla decorrenza del termine, l'articolo 2952 precisa poi che nell'assicurazione della responsabilità civile essa coincide con il giorno in cui il terzo ha richiesto il risarcimento all'assicurato o ha promosso contro di questo l'azione.

In ogni caso, il corso della prescrizione è interrotto dalla comunicazione all'assicuratore della richiesta del terzo danneggiato o dell'azione da questo proposta e fino a che il credito del danneggiato non sia divenuto liquido ed esigibile o fino a che il diritto del terzo danneggiato non sia prescritto.


Valeria Zeppilli
Consulenza Legale
Laureata a pieni voti in giurisprudenza presso la Luiss 'Guido Carli' di Roma con una tesi in Diritto comunitario del lavoro. Attualmente svolge la professione di Avvocato ed è dottoranda di ricerca in Scienze giuridiche – Diritto del lavoro presso l'Università 'G. D'Annunzio' di Chieti – Pescara
(27/09/2016 - Valeria Zeppilli)
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