Cosa sono gli enti locali, quali enti fanno parte di tale categoria, come sono regolati dalla Costituzione e cosa prevede la legge in materia
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Guida diritto costituzionale

di Valeria Zeppilli - Gli enti locali sono degli enti pubblici ai quali è affidato il governo o l'amministrazione locale, ovverosia con competenza limitata entro i confini di un certo ambito territoriale.

Enti locali: le funzioni

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Agli enti locali sono affidate, nei limiti della loro competenza, funzioni normative e amministrative, che contribuiscono a realizzare il cd. decentramento autarchico.

In generale, a essi è riconosciuta autonomia statutaria, organizzativa, normativa, impositiva e finanziaria.

Quali sono gli enti locali

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Devono essere ricondotti alla categoria degli enti locali:

  • le Province
  • i Comuni
  • le Unioni di Comuni
  • le Città metropolitane
  • le Comunità montane
  • le Comunità isolane.

Non vi rientrano, invece, le Regioni, che sono un organo differente dagli enti locali, al quale è affidata anche una certa potestà legislativa.

Sia gli enti locali che le Regioni, tuttavia, rientrano nella categoria degli enti territoriali della Repubblica italiana.

Gli enti locali nella Costituzione

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Gli enti locali che abbiamo appena citato non sono tutti enunciati espressamente dalla Costituzione, che, all'articolo 114, si limita a contemplare solo i Comuni, le Province, le Città metropolitane, oltre che le Regioni.

Tale disposizione, in particolare, sancisce che "La Repubblica è costituita dai Comuni, dalle Province, dalle Città metropolitane, dalle Regioni e dallo Stato. I Comuni, le Province, le Città metropolitane e le Regioni sono enti autonomi con propri statuti, poteri e funzioni secondo i principi fissati dalla Costituzione".

Peraltro, originariamente l'articolo 114 si limitava ad affermare che la Repubblica era ripartita in Regioni, Province e Comuni. La nuova formulazione, e l'aggiunta delle Città metropolitane, è il frutto della riforma del titolo V della Costituzione, apportata con la legge costituzionale numero 3/2001.

L'amministrazione degli enti locali

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Sebbene gli enti locali, come detto, abbiano un'autonomia statutaria e organizzativa, di norma la loro amministrazione è fatta attraverso organi collegiali eletti democraticamente e presieduti da un presidente. Ci si riferisce, in particolare, alle giunte e ai consigli.

Autonomia degli enti locali

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La Costituzione riconosce da sempre l'autonomia degli enti locali, sebbene l'effettiva attuazione di tale principio si sia avuta solo a partire dagli anni 90 del secolo scorso.

L'autonomia degli enti locali, più in particolare, è garantita dall'articolo 5, in forza del quale "La Repubblica, una e indivisibile, riconosce e promuove le autonomie locali".

Sempre in virtù della medesima norma, la Repubblica, poi:

  • "attua nei servizi che dipendono dallo Stato il più ampio decentramento amministrativo";
  • "adegua i principi ed i metodi della sua legislazione alle esigenze dell'autonomia e del decentramento".

Leggi anche Articolo 5 Costituzione

Enti locali: il potere sostitutivo del Governo

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Nonostante l'autonomia riconosciuta agli enti locali, l'articolo 120 della Costituzione prevede un importante potere sostitutivo del Governo rispetto agli organi delle Citta metropolitane, delle Province e dei Comuni (oltre che delle Regioni).

Tale potere sostitutivo può essere azionato in ogni caso in cui non siano rispettate le norme e i trattati internazionali o la normativa comunitaria, quando vi sia un pericolo grave per l'incolumità e la sicurezza pubblica, quando lo richiedano la tutela dell'unità giuridica o dell'unità economica dello Stato e in particolare la tutela dei livelli essenziali delle prestazioni relative ai diritti civili e sociali.

Il potere sostitutivo del Governo, in ogni caso, deve essere esercitato nel rispetto del principio di sussidiarietà e del principio di leale collaborazione.

Il testo unico degli enti locali

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Una disciplina specifica degli enti locali è contenuta nel testo unico degli enti locali, di cui al decreto legislativo numero 267/2000.

Tale testo unico è diviso in quattro parti, che dettano una disciplina completa e dettagliata, comune ai vari enti.

In particolare, la parte prima si occupa dell'ordinamento istituzionale degli enti locali e regola i loro soggetti e i loro organi, i servizi offerti, gli interventi, il personale e i controlli.

La parte seconda, invece, disciplina l'ordinamento finanziario e contabile degli enti locali e, quindi, la programmazione e i bilanci, la gestione di questi ultimi, gli investimenti, la tesoreria, la rilevazione e la dimostrazione dei risultati di gestione, la revisione economico-finanziaria e la situazione degli enti locali deficitari o dissestati.

Le ultime due parti sono relative alle associazioni degli enti locali e alle disposizioni transitorie e alle abrogazioni.

Valeria Zeppilli
Avv. Valeria Zeppilli (profilo e articoli)
Consulenza Legale
E-mail: valeria.zeppilli@gmail.com
Avvocato e dottore di ricerca in Scienze giuridiche, dal 2015 fa parte della redazione di Studio Cataldi -- Il diritto quotidiano. Collabora con la cattedra di diritto del lavoro, diritto sindacale e diritto delle relazioni industriali dell'Università 'G. D'Annunzio' di Chieti - Pescara.
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(03/10/2019 - Valeria Zeppilli) Foto: 123rf.com
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