L'appello nel processo penale

Indice di questa guida:
A cura di: Avv. Francesca Romanelli, Avv. Silvia Vagnoni e Avv. Enrico Leo

Si tratta di un mezzo di impugnazione ordinario, a carattere devolutivo, attraverso il quale la parte chiede la riforma di un provvedimento del giudice, mediante lo svolgimento di un nuovo giudizio.

L’appello non è proponibile avverso ogni tipo di sentenza, come è invece diversamente previsto per il ricorso in Cassazione (art. 111 Cost.).

A seguito dell’entrata in vigore della Legge 46 del 20.2.2006 (c.d. Legge Pecorella), è stata infatti introdotta l’inappellabilità delle sentenze di proscioglimento.

L’art. 593 co. 1 c.p.p., ("Casi di appello"), così come modificato dalla legge succitata, prevede pertanto che l’imputato e il PM, fatte salve alcune eccezioni, possono proporre appello solo contro le sentenze di condanna.

L’appello non è quindi consentito avverso le sentenze di proscioglimento, fatta eccezione per ipotesi in cui vi si il rinnovo dell’istruzione dibattimentale ai sensi dell’art. 603 co. 2 c.p.p., e sempre che le nuove prove, sopravvenute o scoperte, siano decisive (art. 593 co. 2 c.p.p.).

Lo stesso articolo prevede inoltre l’inappellabilità delle sentenze di condanna per le quali è stata applicata la pena pecuniaria dell’ammenda.

Sono altresì inappellabili:

- le sentenze di non luogo a procedere emesse nel corso dell’udienza preliminare, per le quali l’art. 428 c.p.p. prevede il rimedio del ricorso in cassazione;

- le sentenze di proscioglimento emesse prima del dibattimento quando non vi è opposizione del PM e dell’imputato (art. 469 c.p.p.);

- le sentenze emesse a seguito di patteggiamento;

- le sentenze di proscioglimento pronunciate dal Giudice di Pace.

Le parti :

I soggetti che possono proporre appello avverso i capi penali della sentenza sono il PM e l’imputato. In questo ultimo caso tuttavia opera il divieto della reformatio in pejus. Il giudice quindi potrà statuire solo a vantaggio dell’imputato o, in mancanza, limitarsi a confermare la sentenza di primo grado.

La cognizione del giudice di appello:

Con la proposizione dell’appello si attribuisce al giudice del gravame "la cognizione del procedimento limitatamente ai punti della decisione ai quali si riferiscono i motivi proposti" (art. 597 c.p.p.).

A tale proposito si deve distinguere a seconda che a proporre l’impugnazione sia il PM o l’imputato.

Quando ad appellare è il PM, infatti, l’art. 597 co. 2 c.p.p., prevede che:

"se l’appello riguarda una sentenza di condanna, il giudice può entro i limiti della competenza del giudice di primo grado, dare al fatto una definizione giuridica più grave, mutare la specie o aumentare la quantità della pena, revocare benefici, applicare quando occorre, misure di sicurezza e adottare ogni altro provvedimento imposto o consentito dalla legge;

se l’appello riguarda una sentenza di prosciogliemmo, il giudice può pronunciare condanna ed emettere i provvedimenti indicati nella lettera a), ovvero prosciogliere per una causa diversa da quella enunciata nella sentenza di condanna;

se conferma la sentenza di primo grado, il giudice può applicare, modificare o escludere, nei casi determinati dalla legge, le pene accessorie e le misure di sicurezza".

Quando ad appellare è l’imputato, l’art. 597 co. 2 c.p.p., in ottemperanza al divieto di reformatio in pejus, prevede che "il giudice non può irrogare una pena più grave per specie o quantità, applicare una misura di sicurezza nuova o più grave, prosciogliere l’imputato per una causa meno favorevole di quella enunciata nella sentenza appellata né revocare benefici".

Il giudice del gravame può inoltre attribuire al fatto una definizione giuridica più grave, purché non sia superata la competenza del giudice di prime cure (art. 567 u.c. c.p.p).

L’appello incidentale:

La parte che non ha proposto appello può comunque proporre appello incidentale, purché lo presenti entro il termine di quindici giorni "da quello in cui ha ricevuto la comunicazione o la notificazione" dell’impugnazione principale (595 co. 1 c.p.p.).

Si tratta di una particolare forma di "remissione in termini" per la parte che non ha proposto tempestivamente il gravame.

Tuttavia proprio perché l’appello incidentale è proposto a seguito dell’impugnazione di una altro soggetto, subisce le sorti di quest’ultimo e, quindi, se l’appello principale è dichiarato inammissibile o vi è rinuncia allo stesso, l’appello incidentale perde efficacia (595 u.c. c.p.p.).

L’appello incidentale si propone, presenta e notifica secondo quanto previsto dagli artt. 581, 582, 583 e 584 c.p.p. che dettano le regole generali in materia di impugnazioni.

Il giudice :

Per quanto riguarda la competenza, essa spetta generalmente al giudice di grado superiore a quello che ha emesso il provvedimento.

L’art. 596 c.p.p stabilisce infatti che per l’appello proposto avverso le sentenze del Tribunale decide la Corte di Appello; avverso le sentenze della Corte di Assise, la Corte di Assise di Appello; fatte salve alcune eccezioni, avverso le sentenze pronunciate dal G.I.P. decidono, a seconda che si tratti di reato di competenza del Tribunale o della Corte di Assise, rispettivamente la Corte di Appello o la Corte di Assise di Appello.

Il procedimento:

Per quanto riguarda il procedimento, l’art. 598 c.p.p. prevede, in linea generale, l’estensione delle norme che regolano il giudizio di primo grado al giudizio di appello, in quanto compatibili.

Si predilige il rito camerale che è celebrato in tutti i casi indicati all’art. 599 c.p.p., al di fuori dei quali l’appello è celebrato in udienza pubblica.

Il decreto di citazione per il giudizio di appello:

L’art. 601 c.p.p. prevede che, fatte salve alcune eccezioni, il presidente ordini la citazione dell’imputato appellante e, inoltre, di quello non appellante quando a proporre appello sia stato il PM, oppure quando ricorre uno dei casi previsti dall’art. 587 c.p.p. (estensione dell’impugnazione) o, infine, nel caso in cui l’appello sia stato proposto per i soli interessi civili.

E’ in ogni caso "ordinata" la citazione del responsabile civile, della persona civilmente obbligata per la pena pecuniaria e della parte civile.

L’avviso è altresì notificato almeno venti giorni prima dell’udienza ai difensori (art. 601 co. 5 c.p.p.).

Il decreto di citazione, a norma dell’art. 601 c.p.p. deve contenere i seguenti requisiti:

- l’indicazione del giudice competente;

- le generalità dell’imputato e le indicazioni che servono ad identificarlo, oltre alle generalità delle parti private, con le indicazioni dei difensori (art. 429 co. 1 lett. a) c.p.p.);

- il luogo, il giorno e l’ora della comparizione, con l’avvertimento in caso di mancata comparizione, l’imputato sarà giudicato in contumacia (art. 429 co. 1 lett. f) c.p.p.);

- la data e la sottoscrizione del giudice e dell’ausiliario (art. 429 co. 1 lett. g) c.p.p.).

La norma inoltre prevede che il termine a comparire non possa essere inferiore a venti giorni.

La sentenza:

Il giudice di appello può dichiarare la nullità totale o parziale della sentenza appellata disponendo la trasmissione degli atti al giudice di primo grado, quando ricorrono i casi indicati dall’art. 604 c.p.p. o, al di fuori di questi, pronunciare "sentenza con la quale conferma o riforma quella appellata" ai sensi dell’art. 605 c.p.p.:

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